RH #294Titelstory

ICED EARTH

Der Kampf des Jon Ryan Schaffer

Jon Schaffer will es noch mal wissen. Nicht viele haben dem ehrgeizigen ICED EARTH-Leader nach unbefriedigenden Alben, Besetzungschaos und dem endgültigen Rückzug seines wichtigsten Partners Matt Barlow (v.) ins Privatleben noch ein Comeback zugetraut, doch Schaffer zaubert mit „Dystopia“ ein starkes Album aus dem Hut, auf dem mit dem 33-jährigen Into-Eternity-Frontmann Stuart Block ein überraschendes Gesangstalent an die größere Öffentlichkeit tritt.

Die Fußstapfen von Matt Barlow sind verdammt groß. Der Polizist aus dem kleinen Kaff Georgetown im Bundesstaat Delaware, eine Halbinsel an der Ostküste der Vereinigten Staaten, ist ein Typ, wie es ihn nicht noch mal gibt. Und ein gigantischer Metalsänger. Insbesondere Barlows Sympathiewerte in der Szene sind für Block eigentlich unerreichbar. Das Faszinierende: Es scheint ihn nicht sonderlich zu kümmern. Block nimmt es sportlich. Der Sonnyboy kanadischen Ursprungs bringt ein bisschen Jugendlichkeit und Lockerheit zu ICED EARTH, ohne oberflächlich zu wirken. Als Sänger macht Block auf „Dystopia“ zudem eine verdammt gute Figur, ein Rohdiamant par excellence! Ist Barlow also wirklich „unersetzlich“? Das ist eine von zwei Image-Fallen, in denen ICED EARTH zur Zeit (noch) stecken. Die zweite: Viele Fans sind von den politischen Aussagen Jon Schaffers, insbesondere bei seinem Nebenprojekt Sons Of Liberty, irritiert. Schaffer bezeichnet sich im Rock-Hard-Interview freimütig als „politischen Aktivisten“.

Das ist natürlich nicht...

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